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鳥は飛んでる時も寝る? 驚くべき研究結果が明らかに!

投稿日:2016年8月10日 更新日:

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先日とある海外の研究者グループが、鳥に関する驚くべき研究成果を発表しました。その研究グループとはドイツにあるマックス・プランク研究所所属のNiels Ratternborg(読み方わからないです、すみません)さんのグループです。

 
この人らの研究によると、ある種の鳥は長時間飛行している時も脳の半分、または全てをシャットダウンして眠ることが判明したそうです。

 
つまり飛行しながら眠る、ということです。飛びながら眠る、って聞いただけで「嘘だろ?」って思いたくなりますよね。人間に例えたら歩きながら眠るということと同じですから、不思議に感じるのは仕方ないです。

しかしこれまでにも、例えばイルカやクジラが脳の半分だけ眠らせて泳ぐことができる、という事実がわかってきているので、眠りながら飛ぶ鳥がいても不思議ではないのです、

ただ実際に、飛んでいる最中に半球睡眠している鳥は観測されたことがなくあくまで推測の域でしかなかったのです。

 

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Ratternborgさんは、チューリッヒ大学やスイスの研究者らとも協力して、鳥の頭につけて脳電図を記録する装置を開発し、その装置を実際にガラパゴス諸島に巣を持つグンカンドリの頭に付け、実験しました。

 
フライトレコーダーを回収し分析すると、驚愕のデータがわかりました。なんとグンカンドリたちは、3000kmの距離を飛行していたにも関わらず、最長数分間の徐波睡眠を観測したのです。

徐波睡眠とはいわゆるノンレム睡眠のこと、休息眼球運動を伴わない睡眠のことで、周波数が1~4Hzのデルタ波と呼ばれる
低周波、高振幅の脳波が脳内で観測されます。 ※ Wikipediaより抜粋

 
しかもこの徐波睡眠、さらに驚くべきなのは、脳の片側だけでなく、両側でも同時に起こることもあったのです。

つまり飛びながら熟睡していたのです!

もちろん脳の片側だけ眠る”半球睡眠”も頻繁に起きていました。グンカンドリが気流に乗って旋回しているときに、片目を開けて他の鳥との衝突をしないようにするためだと考えられます。

 
飛びながら眠れるのならずっと寝てるほうが楽だと思うんですが、グンカンドリが飛行中に熟睡する時間は1回の飛行で平均42分とかなり短いらしいです。

一方、陸上にいるときは1日12時間も寝てるので飛んでいるときは相対的に睡眠不足になっているはずです。

そんな睡眠不足でどうして活動できるのかは、まだわかりませんが、しかし熟睡しながら飛ぶと見当違いな方向に飛んで迷子になったりしないんでしょうか?

 
仕事が忙しかったり、遊びすぎたり、いろいろ作業して、睡眠時間が短くなったというのは人間にはよくあることです。それを何カ月も続けてどうして平気でいられるのか、ある意味羨ましいです!

 

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