ヒデオの情報管理部屋

世界中の様々なニュースをヒデオ独自の目線でみつめる

宇宙

太陽系の第9惑星は存在する? すばる望遠鏡で発見なるか?

投稿日:2016年9月5日 更新日:

太陽

かつて太陽系には、

水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星、海王星、

そして第9番目の惑星として冥王星が存在していました。

しかし2006年に、当時のIAU国際天文学連合の決議で、冥王星が惑星の定義から外れ、それから太陽系の惑星の個数は水金地火木土天海の8つだけになりました。

 

冥王星が惑星から外れたのはなぜ?

そもそもなぜ冥王星が外されたのか、その理由を説明しますと、まず一つに惑星としての大きさがあります。

最初に冥王星が発見されたのが1930年、当時はまだ観測技術が未熟だったということもあって、冥王星は地球と同等の大きさと質量を持つ惑星であると考えられていました。

 
しかし近年の観測技術の向上により、徐々にその大きさと質量は下方修正されていったのです。

 
特に1992年以降、冥王星に似た天体が同じエリアで数多く発見され始めました。その数は1000以上に達し、天文学者らも冥王星が本当に惑星なのか疑問を投げかけるようになりました。

それに追い打ちをかけたのが、冥王星よりも大きい準惑星エリスの発見です。準惑星エリスは直径が約2400kmと、冥王星の直径2300kmよりやや大きいくらいですが、それでも第10惑星ではないかと疑われたほどです。

しかし2006年に国際天文学連合で定めた惑星の定義の中には、「その星の軌道周辺で圧倒的に大きく、他の同じような大きさの天体が存在しないこと」

という文言が入っており、冥王星もエリスもこの定義に該当しなくなったのです。



 

太陽系第9惑星の発見なるか?

地球に似た惑星

それから10年、米カリフォルニア工科大学の研究チームが、今年の1月に太陽系の外縁部にこれまで観測されなかった、新たな惑星が存在する証拠を見つけたと発表しました。

もし新たな惑星があることがわかれば、冥王星が外されて以降、改めて9番目の惑星が復活することになります。

 
その研究チームは、太陽系外縁部の無数の天体が密集するカイパーベルトというエリアを詳細に分析・観測しました。

 
するとこの無数の小天体が密集する中で、地球の約10倍もの質量がある惑星が存在する可能性を示唆し、太陽の周りを2万年かけて公転するといわれています。

 
この第9番目の惑星の存在を確かなものにするべく、今回国立天文台などの国際チームが、米ハワイ島の望遠鏡すばるを使って観測に挑戦することがわかりました。

挑戦するのは、国立天文台の吉田二美専門研究職員らのチームで、これまで観測できなかった遠方を狙って観測を実施します。

 
太陽の周りを2万年もかけて1周するのって、すごく気の遠くなる年月ですね。2万年前というとまだ地球では、文明自体が発達していない時代です。

そこまで遠く離れた惑星でも、太陽系の中の惑星として扱われてしまうという宇宙のスケールの大きさに圧倒されます。太陽系の外に人類が宇宙船で旅立てる日が来そうな気配はまだまだなさそうです。

関連記事はコチラ!

地球誕生の謎に迫る! 原始惑星系円盤とは?

UFOの正体って何? 科学的根拠に基づいた説をまとめてみた!



-宇宙

執筆者:


comment

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です

関連記事

月への旅行にかかる値段はおいくら? 1年間住む費用も計算!

  地球に住んでる我々にとって一番身近な天体と言えば月ですね。太陽の光によって周期的に夜空に見える形は変わりますが、一番身近にあるとはいえ地球からは約38万kmも離れているとされています。誕 …

次回の出現は45年後 ハレー彗星観測の歴史

有史以来人々によってその姿を何度も目撃されてきた、長い尾をもった巨大な彗星。 その代表的なものがハレー彗星ですが、1758年に発見したイギリスの天文学者エドモンド・ハレー氏の名前をもとにこの名前が付け …

彗星探査機ロゼッタが12年の探査に幕! 80億kmの航海の軌跡を紹介!

12年間彗星の探査を続けていた欧州の彗星探査機ロゼッタが、そのミッションを終えてチュリュモフ・ゲラシメンコ彗星に落下しました。 これまで彗星の地表に小型着陸機を落下させて、ガスの噴出や表面の地形を撮影 …

灼熱の双子惑星”金星” その謎に迫る!

  2015年12月、日本のJAXAの探査機あかつきが見事金星の周回軌道に入れたことが話題になりました。   小惑星探査機”はやぶさ“の成功など、日本の宇宙 …

宇宙は膨張を続けている? 根拠はドップラー効果にある?

宇宙の大きさはどのくらいなのでしょうか? 一言でこういった質問をされてもうまく答えられないでしょう。 宇宙の大きさと言うのは一様に定まっているわけではなく常に膨張し続けているみたいです。これがいわゆる …

スポンサーリンク

管理人はこういう人

どうもヒデオという者です。 出身は九州、大学卒業後就職し現在は25歳で会社員をしています。 趣味はゲーム、ネットサーフィン、アニメ観賞、 最近はまってるゲームはパズドラと白猫です。 現在の自分の生き方にやや疑問点を感じながらも、 日々ブログを書き続け世界の様々な出来事を自分の目線で認識し、見つめ直し考察するのが日課です。 将来の夢は自作の小説を世に売り出したいと考えております。

カテゴリー