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冬の星座のお話 大三角形とダイヤモンド、絶好の観測スポットは?

投稿日:2016年11月13日 更新日:

11月も中旬になり冷え込みも本格化してきます。これから冬の季節になりますが、そんな冬の夜空にも綺麗な星々は浮かびます。

 
夏の夜空は天の川が有名ですが、冬の夜空に輝く星々は夏の夜空に比べ少ないように感じます。なぜでしょうか?今回はそういった疑問も解説しつつ、冬の夜空に浮かぶ主な星座を解説していきます。

 


 

1.冬の夜空の宇宙での位置関係

まず冬の夜空に浮かぶ星々の位置関係について解説します。そもそもなぜ夏の夜空にだけ天の川銀河が見えるかというと、夏の夜空の方角は天の川銀河の中心に向かっています。

文字で書いてもわかり辛いので図で解説します。我々が住む地球、そして太陽系は天の川銀河の中でもかなり端の方に位置しています。

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上の画像でもわかるように、夏の夜空を眺めるというのは、銀河の中心に視線を向けるということになります。

銀河の中心は当然星々が密集しているので、地球にいる我々から見たらあたかも川のように星が流れているように見えるわけです。

 
対して冬になると地球は夏とは反対に位置するので、夜空になっても銀河の中心を眺めることは出来ず、見える星の数も減るのです。

 


 

2.冬の星座一覧

冬の星座

冬の星座

 
冬の夜空に浮かぶ星座を一挙に紹介します。

もしかしたら中学校や小学校の理科の授業で暗記したという人もいるのでは?たくさんありすぎるので代表的な星座だけを列挙します。

 

オリオン座

オリオン座

オリオン座

α星:ペテルギウス

冬の正座では代表格といってもいいでしょう、いわゆるオリオンという人間の形をしている星座です。

ギリシャ神話に出てくる海王ポセイドンの息子だそうです。神話の中ではサソリの毒をくらって死んでしまい、その後サソリと共に昇天して星座になったそうです。

また中心にある恒星が見つ並んだ部分をオリオンの帯(ベルト)とも呼んで、この3つの星があるおかげでオリオン座は冬の星座の中でも比較的見つけやすいです。

 

こいぬ座

α星:プロキオン

その名の通り子犬のような形をしている星座です。ギリシャ神話に出てくるイカリオスの飼い犬マイラとされています。

 

おおいぬ座

α星:シリウス

ライラプスというギリシャ神話に登場する神の犬です。全能神ゼウスが生み出したそうです。
 

ふたご座

α星:カストル

黄道十二星座の内の一つです、冬の大六角形を形成する星座の一つです。星座の形はちょうど長方形になっています。

また12月14日前後になると、ふたご座流星群がα星のカストル付近を放射点として出現します。こちらも楽しみですね。
 

おうし座

α星:アルデバラン

ふたご座と同じく黄道十二星座の一つで、この星座も冬の大六角形を形成しています。
 

3.冬の大三角形と大六角形について

冬の星座を語る上で欠かせないのが大三角形と大六角形の存在です。実は夏にも星座の大三角形を見ることができます。

夏の大三角形

夏の大三角形

 
上が夏の大三角形です、構成している星はこと座のベガとわし座のアルタイルとはくちょう座のデネブとなります。

 
対して冬の季節は大三角形と第六角形の2つが観測できます。

 
冬の大三角形

冬の南の空に輝くオリオン座のベテルギウス、その左下のおおいぬ座のシリウス、そしてこいぬ座のプロキオン、この3つの星が作る大三角形のことです。

 
冬の大六角形

大六角形ではなくダイヤモンドという名称の方が有名かもしれません。構成する星は、

おおいぬ座のシリウス、こいぬ座のプロキオン、ふたご座のポルックス、ぎょしゃ座のカペラ、おうし座のアルデバラン、オリオン座のリゲルこれらの6つです。

大三角形と大六角形は2つの星が被っていますが、図で表すと下のようになります。

冬の大三角形と大六角形

冬の大三角形と大六角形


 

おまけ:星座を観測する絶好のスポットは?

最後におまけ情報となりますが、これらの美しい星座を眺めるのに絶好の場所について解説したいと思います。

一般的に綺麗な星空を眺めるには空気が澄んだ地方が最適だと言いますが、以下のサイトによると首都圏・関東圏でも観測できる場所はいくつかあるようです。

まるでプラネタリウム!東京から行ける「満天の星空」スポット9選

ある程度遠出しても構わないという人なら、日本全国の中で一番星座を観測するのにふさわしい場所は、やはり北海道が一番いいみたいですね。それ以外だと青森、長野あたりでしょうか。下のサイトを参考にしてみてください。

実際に取材をして厳選! 日本の星空観測ポイント18選

 

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