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これが町工場の本気! 下町ボブスレーで初の金メダル獲得へ!

投稿日:2016年10月6日 更新日:

先日東京都大田区にある町工場が開発したボブスレーの新型そりが一般公開されました。この新型のそりは再来年のピョンチャン冬季オリンピックの競技ボブスレーで、ジャマイカの代表チームが採用を決定しています。

ジャマイカの代表チームのメンバーはこのソリを絶賛していますが、ボブスレーと聞くとあまり馴染みのないスポーツでよくわからないという人も多いと思います。どういったスポーツなのか、また今回開発された新型そりについても改めてその凄さを紹介していきます。

 


 

1.ボブスレーってどんなスポーツ?

ボブスレーとは専用のそりを使用し、氷の上のコースを滑走してタイムを競う競技のことです、近年のウィンタースポーツの中でかなり人気が上がってきているそうです。

 
特徴的なのがやはりそのスピードで、最高速度は130~140km/hにも達し、その速さから『氷上のF1レース』という名がつけられています。実際に乗った人が味わう体感速度はもっと上がり、200km/hとも言われています。ボブスレーのそりには2人乗り用と4人乗り用があります。

 
ボブスレーの発祥はスイスのアルプス地方で、当初は主に遊戯扱いでした。1923年に国際ボブスレー連盟が創設されて、翌1924年にはめでたく冬季オリンピックの正式種目になりました。

オリンピックでは当初は男子専用の競技でしたが、現在では女子2人乗りも追加されました。

 

2.ボブスレーの開発競争

近年では科学技術が進み、空気力学の観点を取り入れた新世代のボブスレーの開発競争が盛んでイタリアがフェラーリ、イギリスがマクラーレンなどの一流スポーツカーメーカーの力を借りて開発に勤しむなどかなりの本気具合が伺えます。

 
そんな中日本でも長野オリンピックから、積極的にボブスレーの開発に取り組むようになりました。自動車会社の童夢の関連会社の一つ童夢カーボンマジックと東京大学や中小企業らとの共同で通称「下町ボブスレー1号機」を2012年に開発しました。

 
女性2人乗り用に開発されたそりで、その年の12月の全日本選手権で初の実戦デビューを飾り見事優勝しました。

 
今回開発された最新型の下町ボブスレーはフレームのたわみやゆがみをなくし、従来に比べて低重心化を進めてカーブ走行時も素早く曲がれるように改良されています。

そして表面には炭素繊維強化プラスチックのボディーが使われています。そりの刃の平行度を保つための部品の地元の町工場約60社が無償で開発しており、日本の技術力の結晶が個々の部品と細部にまで染み渡っています。

 
ジャマイカチームも絶賛しており、このそりなら世界最高の結果が出せると期待を寄せて、今回見事に採用に至ったわけです。

 
下町ボブスレーの公式サイトはコチラから!

 
ボブスレーの全日本選手権は、日本の長野県長野市にあるボブスレーの競技施設「長野スパイラル」で12月に行われます。興味のある方はぜひご覧あれ♪

※この施設は日本国内で唯一ボブスレーが可能な施設ということになっています。

 


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